Кафедра специального фортепиано организована в 1965 году на базе Донецкого филиала Харьковского института искусств. В первые годы здесь обучалось более половины общего состава студентов. У истоков кафедры стояли выпускники Московской, Ленинградской, Киевской и Новосибирской консерваторий, ученики выдающихся музыкантов – Н. Я. Перельмана, В. В. Топилина, А. Б. Гольденвейзера и Д. Д. Шостаковича, которые работали под руководством доцента В. А. Самохвалова.

Среди выпускников – научные работники, руководители вузов, заслуженные деятели искусств, яркие талантливые педагоги и исполнители, получившие высокие звания и мировое признание.

На сегодняшний день профессорско-преподавательский состав кафедры специального фортепиано состоит из представителей сильнейших фортепианных школ и выпускников Донецкой государственной музыкальной академии имени С. С. Прокофьева, которые в трудных социально-политических условиях не прекратили самоотверженную работу в разных направлениях (публикации статей, написание диссертаций, проведение мастер-классов, подготовка студентов к различным конкурсам и концертам): зав. кафедрой, кандидат искусствоведения, профессор В. Г. Семыкин (выпускник Ленинградской государственной консерватории имени Н. А. Римского-Корсакова), профессор Н. Ю. Чеснокова (выпускница Новосибирской государственной консерватории имени М. И. Глинки), доцент Георгиянц А. С. (выпускница Государственного музыкально-педагогического института им. Гнесиных), старшие преподаватели  И. А. Дурнева, Ю. К. Дробот, И. Ю. Ткачёва (выпускники Донецкой государственной музыкальной академии имени С. С. Прокофьева)

Среди огромного количества достижений последних стоит отметить возрождение Международного конкурса молодых пианистов «На родине Прокофьева», учреждённого по личной инициативе лауреата Всеукраинских конкурсов, профессора В. В. Бойкова в 1999 году; успешную защиту в 2017 году кандидатской диссертации на тему : «Одночастная фортепианная соната ХІХ – первой трети ХХ столетия: композиционно – драматургические аспекты» заведующим кафедрой профессором В. Г. Семыкиным в Российской академии музыки имени Гнесиных.

Эти успехи являются результатом упорной работы, отражением творческой атмосферы и достойной оценкой высокого профессионального уровня кафедры специального фортепиано, творческий потенциал которой не исчерпан и обещает много новых достижений.